INTRODUCING: Korean Culture, Society, History

The Gamers’ Paradise

When I arrived in South Korea, I was all about travelling, learning the language and the culture, socializing with people, shopping, discovering, etc. As wonderful as it is, every exchange student could tell you that at some point, even if you are have the time of your life, between exams and travels it feels good to take a little break. As the long-time geek that I am, I really enjoyed playing video games in my down times back in Québec. I only heard of PC bang a little bit and since my exchange was all about travel and culture I figured that I would push my gaming craves to the day I’ll come back to Montreal. Well, I didn’t.

In Seoul, you can literally find PC bang at every corner of the city and each one almost full every night. For those of you who don’t know what I am talking about, a PC bang means “A computer room” or a “gaming café” in America. For most of the PC bangs I visited, the place is filled with over a hundred performant computers, big screens, rainbow-led keyboards and big comfy chairs. Each PC is divided by tinted glasses that separate you from the other person beside you, or if you are coming in couple or with a friend, you have the “couple zone” option where you can sit side by side. PC bangs are not simple internet café, they really are adapted for gamers, as well as casual activities. So here are the things you should know about PC bang if you come in South Korea:

They are inexpensive. The highest I have paid for a night of gaming was 5000W (Roughly 6$…maybe 7$ these days) for 5 hours of play. We were really into the game that night, but if you want to play for 2 hours it’s can be around 2-3$.

You get food delivered to your chair. Yes, you read it right. There is a menu on the computer desktop where you can choose the food you want and get it at your computer. I must say that the selection is not a really healthy selection, but it is always nice to have a little snack!

You can practice your Korean. I am always going gaming in a PC bang with my friend and since some online games have Korean servers in PC bangs, you can end up teaming up with Korean people and practicing while playing. However, if you know nothing at all about Korean language you might want to go with a friend or a dictionary. Computers are all in Korean and it can be confusing.

You will probably need a Korean number. If you don’t have a Korean number or are a foreigner with a Korean number and a super long name, you might want to ask your friends to help you out. I personally have a long and complicated name, so even if I have a Korean number, I couldn’t get pass the age verification for most of the games. I couldn’t even play a simple “solitaire”. Be prepared!

You must be over 18 years old after 10PM. If you are planning a big gaming night and you are a young folk you might want to start earlier!

It can be addictive. You are basically surrounded by gamers in a place without any windows and computers full of games, movies and unlimited internet access. You can easily lose track of time! Don’t forget that you are in a wonderful country waiting for you to discover.

The thing that surprised me the most the first time I went to a PC Bang was the quality of the facilities. At first glance most PC Bang looks like a shady underground place, but once you are inside, you realize that it is really neat and all the computers high-tech and probably pretty expensive. For a student without much money or even just a recreational gamer who doesn’t want to spend money on an expensive computer, it is nice that you can have access to this kind of service that easily and cheap.

If you are in Montreal, I would also like to introduce you to “Gam1ng Café”. If you experienced the Korean PC bang, this place will make you nostalgic and if you didn’t experience it, go take a look! Gam1ng Café is full of awesome computers­­ where you can meet with people with the same interest or even just enjoy casual night with coffee and your favorite game at low prices. You can be a complete eSport fan or a total newbie in the gaming world and that is all right! This place is for you to have fun while gaming in a warm atmosphere with your friend and maybe new friends. Also, if you are eager to try virtual reality and doesn’t want to pay the full price, you can also try it there. The café is on Masson street and if you want more information, go take a look at their website right here: https://www.gam1ngcafe.com

Amély


Quand je suis arrivé en Corée du Sud, mes priorités étaient rivées sur le voyage, apprendre la langue et la culture, rencontrer de nouvelles personnes, magasiner, découvrir et etc. Aussi formidable que ça en a l’air, tous étudiants en échange peuvent vous dire que malgré cette superbe expérience, entre examens et voyages il est toujours bon de prendre un bon temps pour se ressourcer.  Étant une fan de jeux vidéo depuis longtemps, j’ai toujours aimé jouer dans mes temps libres au Québec. J’avais entendu parler vaguement des PC bang, mais puisque je priorisais surtout les voyage et la découverte de la culture, je me suis dit que je remettrai mes envies de jouer à l’an prochain. Comme vous pouvez vous en douter, je n’ai pas vraiment attendu.

À Séoul, on peut y retrouver des PC bang absolument à tous les coins de rue et presque plein à tous les soirs. Pour ceux d’entre vous qui n’ont vraiment aucune idée de ce qu’est un PC bang, ce terme signifie littéralement « Salle d’ordinateurs » ou plus communément appelé « Café gaming ». La plupart des PC bangs que j’ai visité sont constitués d’une énorme salle remplie de bureaux d’ordinateurs hyper performant, des gros écrans, des claviers qui illuminent multicolore et des grandes et confortables chaises. Chaque ordinateur est divisé par un vitre teintée te séparant de la personne à coté de toi, et si tu comptes venir en couple ou entre amis, il existe souvent des « couple zone » où tu peux être côte-à-côte. Un PC bang, ce n’est pas juste un simple café internet, c’est vraiment un endroit autant adapté pour les grands « gamers » que pour les activités simples sur internet. Alors si vous comptez venir dans un PC bang en Corée du sud, voici ce que vous devriez savoir :

C’est vraiment abordable. Le plus cher que j’ai payé pour une soirée au PC bang est 5000W (Environ 6 ou 7 $) et j’ai joué pendant 5 heures. Mon amie et moi étions vraiment absorbées par notre jeu ce soir-là, mais si vous avez envie de jouer que 2 heures, il ne vous fautdait que 2 ou 3$.

Service. Aux. Tables. Oui, oui. T’as bien lu. Il y a un menu intégré à ton bureau d’ordinateur où tu peux choisir la nourriture que tu veux et elle te sera servie directement à toi. Je dois tout de même dire que ce n’est pas le menu le plus santé, mais c’est quand même toujours pratique quand on a une petite fringale entre deux parties.

On peut y pratiquer son coréen. Je vais toujours au PC bang avec une amie et puisque certains jeux sont associés à des serveurs coréens, on finit toujours par être en équipe avec d’autres coréen. Malgré les petites barrières de langages, la plupart du temps nous communiquons qu’en coréen et je ne vous cacherai pas que ça aide vraiment pour pratiquer la langue. Toutefois, la grande majorité des PC bang vise la clientèle coréenne, alors si vous ne connaissez rien de la langue, il vous faudra peut-être un ami ou un dictionnaire. Rare sont les ordinateurs configurés en anglais, alors vous pouvez vite vous y perdre.

Vous aurez besoin d’un numéro de téléphone coréen. Si vous n’avez pas de ligne de cellulaire coréenne ou, vous avez un nom étranger plutôt complexe, il faudra peut-être demander de l’aide à un ou une amie. Personnellement, j’ai un nom composé et assez difficile à prononcer pour les non-francophones. Je suspecte aussi la compagnie de cellulaire d’avoir complètement déformé mon nom à l’enregistrement, alors même si j’ai un numéro de cellulaire coréen, je n’ai jamais pu passer la vérification d’âge pour la bonne majorité des jeux. Je ne pouvais même pas jouer à “solitaire”. Soyez préparé! L’âge minimum requis est quelque chose de vraiment pris au sérieux en Corée du sud.

Après 22 heures, il faut avoir 18 ans. Si vous planifiez une super longue soirée de jeux vidéo et que vous êtes plus jeune que 18 ans, il vous faudra peut-être démarrer plus tôt! Heureusement, si vous ne le saviez pas déjà, l’âge coréen vous donne 1 ans ou même dans certains cas 2 années de plus que votre âge réel.

Vous pouvez en être accros. Sérieusement, être dans une salle sans fenêtre, avec un ordinateur rempli de jeux, de films et d’un accès illimité à internet, on peut facilement y perdre la notion du temps. Aussi chouette que les PC bangs sont, n’oubliez pas que vous vous trouvez d’un un superbe pays qui n’attend juste que vous le découvriez.

Le truc qui m’a le plus surpris la première fois que j’ai visité un PC bang était et reste toujours la qualité des installations. Si on ne fait que passer devant un PC bang, à première vue ça ressemble à un sous-sol un peu louche, mais une fois à l’intérieur on réalise qu’il s’agit d’un endroit très bien entretenu avec des ordinateurs « High-tech » valant probablement très cher.

Si vous êtes à Montréal, je voudrais vous présenter le “Gam1ing Café”. Pour les gens qui connaissent les PC bang coréens, ce café va vous rendre complètement nostalgique et pour ceux qui n’ont jamais eu cette expérience, allez y faire un tour! Gam1ng Café est remplis d’ordinateurs de gaming où on peut y rencontrer plein de gens partageant les mêmes intérêts, ou même où on peut simplement y passer une soirée relax avec un bon café en y jouant ses jeux préférés et à un prix moindre!  Vous pouvez être un fan total de eSports ou un simple débutant dans le monde des jeux vidéo, tout le monde y trouve sa place! Gam1ng Café est fait par et pour des fans de jeux vidéo qui ne veulent que s’amuser dans une atmosphère chaleureuse avec des amis, seul ou même avec de nouvelles rencontres. De plus, si vous avez toujours rêvé d’essayer la réalité visuelle mais ne vouliez pas payer les prix de l’équipement complet, vous pouvez aussi l’essayer! Le café est sur la rue Masson et pour plus d’informations, vous pouvez visiter leur site web ici : https://www.gam1ngcafe.com

Amély

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s