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American Hustle? Canadian Wrestle!


American Hustle? Canadian Wrestle! 1st Korean Canadian pioneer of Women’s wrestling: Gail Kim (김 계일)

1977/2/20 – , Toronto. ON. Current: TNA Impact Wrestling
Notable career listing: WWE RAW & SMACKDOWN (WWE Women’s championship)
TNA 1st Knockout division champion, and the longest defending champion

Powell River, B.C. — In WWE, there were 2 Korean players performed on the ring. One was Jimmy Wang Yang (James Yun) performed as a Chinese cowboy (seriously?) character. The other was Gail Kim. Gail was born in Torontonian immigrant family. She has been a living legend in the history of North American women pro-wrestling.

WWE 프로레슬링 링 위에서 활약했던 두 한국인 선수가 있습니다. 한 명은, 중국계 카우보이(정말?) Jimmy Wang Yang(본명은 제임스 윤)이었고. 다른 한 명은 Gail Kim(한국 이름: 김 계일)입니다. 토론토 이민자 가정에서 태어난 게일은, 북미 여성 프로레슬링 역사의 살아있는 전설이 되었습니다.


On June 30, 2003, Gail Kim debuted at WWE Women’s championship battle royal match, and she won her title at the night. Prior to signing with WWE, she had performed in a variety of individual pro-wrestling games as a female luchador(Mexican masked wrestler). During that period, her ring name was ‘La Felina – The Queen of Cats’. Former WWE Diva, Molly Holly was fascinated by La Felina’s performance. She encouraged Kim to send her videos and tapes to WWF officials. Gail’s submission skills and high flying moves are well-reputed, it was also enough to attract WWE’s interest. So, Vince McMahon, chairman of WWE, finally offered an offer for Gail Kim.

2003년 6월 30일, 게일 킴은 WWE 여성 챔피언십 배틀 로얄 경기에서 데뷔하였고, 그날 저녁 타이틀을 차지하였습니다. WWE와 계약하기 전까지, 그녀는 다양한 독립 프로레슬링 경기들에 여성 루차도르(마스크를 쓴 멕시코계 레슬러)로 출전해왔습니다. 그 기간동안에, 그녀의 링네임은 ‘La Felina – 고양이들의 여왕’이었습니다. 前 WWE 디바 Molly Holly는 La Felina의 활약에 매료되었고, 그녀는 킴에게 그녀의 비디오 테이프를 WWE(당시 WWF) 담당자들에게 보내는 것을 권유했습니다. 게일의 서브미션 기술과 공중을 지배하는 움직임은 명성이 자자했고, 이 역시 WWE의 관심을 끌기에 충분했습니다. 그리하여, WWE 회장 빈스 맥마흔이 마침내 게일 킴에게 기회를 제공하게 됩니다.


Due to high expectation of board members, she got a chance to be a champion earlier than others. Meanwhile, it might be harmful for her career path. She can’t bear this pressure. Since her impressive debut, she couldn’t make any specific achievements in WWE. Kim reigned as Women’s champ for 4 weeks only, defending it once against Molly Holly, before losing it to Holly on the July 28. She was released by WWE a year later.

이사회의 높은 기대로 인해, 그녀는 다른 선수들에 비해서 일찍 챔피언이 될 기회를 잡았습니다. 한편, 이 기대가 되레 그녀의 경력 설계에는 훼방을 놓았을지도 모르죠. 그녀는 이런 압박을 버텨내지 못했습니다. 그녀의 인상적인 데뷔 이후론, WWE에서 특별히 두드러지는 어떠한 업적도 세우지 못하게 됩니다. 그녀를 추천한 몰리 할리를 상대로 한번의 타이틀 방어를 성공하고, 6월 28일 재대결에서 타이틀을 잃기까지 4주간 짧은 여성 챔피언으로 군림한 킴은 1년 후 WWE에서 방출당하게 됩니다.

Whilst she had an eight-month hiatus, she visited South Korea. MBC 《생방송 화제집중》 dealt with her visiting to her motherland in 2005. She also starred in MBC weekend show 《대단한 도전》, also she recorded KBS weekly documentary series programme 《인간극장》 which was not on broadcast.

8개월간의 공백기를 가지게 된 그녀는, 대한민국을 방문하였습니다. 2005년 그녀의 모국방문을 MBC 《생방송 화제집중》에서 다룬 바 있으며, MBC 주말 버라이어티 《대단한 도전》에 출연하기도 했습니다. KBS 주간 다큐멘터리 시리즈인 《인간극장》도 촬영을 했었으나 방영되진 않았지만 다음과 같은 말을 남겼습니다.

“I always keep that my mind: I’m proud of my originality, belongs to this country. I haven’t thought it was an obstacle”, Gail said.

“저는 항상 그렇게 생각해요: 이 나라(대한민국)에 속한 내 뿌리에 자부심을 가져요. 그걸 족쇄라고 생각해본 적이 없습니다.”

Transferring to TNA was a tipping point for her career. She signed with TNA (Total Nonstop Action Wrestling) on September 6, 2005. At the beginning of TNA, there was no women’s game for a while. Thus, she mostly performed as a manager for American Most Wanted stable (a group of wrestlers. stable has special gimmick and their own purpose, comparing to tag teams, which is performed temporally for more than 2 players). In 2007, TNA made Knockout division for women championship. She beat outlasting nine other competitors in a ten-woman gauntlet match to become the 1st TNA Women’s Knockout Champion on October 14, 2007 at Bound for Glory.

TNA로 이직은 그녀의 커리어에 전환점이 되었습니다. 그녀는 2005년 9월 6일 TNA와 계약하게 되었습니다. TNA는 초기에, 여성 경기가 한동안 없었고 그런 이유에서, 주로 American Most Wanted라는 stable(2명 이상이 일시적으로 힘을 합치는 태그 팀과는 달리 고유의 목적이나 기믹을 가지고 있는 레슬링 선수들의 집단)의 매니저로 활약하게 됩니다. TNA가 2007년 여성 챔피언을 가리는 넉아웃 디비전을 창설하게 됩니다. 그녀는 2007년 10월 14일 있었던 바운드 포 글로리에서 초대 TNA 여성 넉아웃 챔피언이 되기 위한 10인 건틀릿 매치를 9명의 다른 대단한 경쟁자를 꺾게 됩니다.

Still, rivalry against Awesome Kong has been recognized as one-of-a-kind feud of women’s pro-wrestling because of its well made storyline and their great performances.

아직도 Awesome Kong과 가진 경쟁 관계는 잘 짜인 줄거리와 그녀들의 엄청난 퍼포먼스로 인해 여성 프로레슬링에서 빼어난 대립 중 하나로 회자됩니다.


In 2009, she returned to WWE again because of her financial statement. However, unfortunately Diva’s division was not in WWE’s priority at that time. Her last match in WWE was Diva’s battle royal match, and she expressed her discontentment by eliminated herself. By the way, she was discouraged because nobody on backstage cared of self-elimination. She felt isolated, and decided to resign from WWE.

2009년, 그녀는 자금 사정 때문에 WWE로 복귀하게 됩니다. 하지만, 불행히도 WWE의 우선순위에 디바 디비전은 없었습니다. 그녀의 마지막 WWE에서의 경기는 디바스 배틀 로얄 경기였는데, 그녀의 불만을 표출하기 위해서 스스로 퇴장해버립니다. 여기서, 그녀는 아무도 그녀 스스로 탈락한 데에 대해 무대 뒤편에 있는 그 누구도 신경쓰지 않자 실망하게 됩니다. 그녀는 홀로 동 떨어진 것을 느꼈고, WWE에서 사직하기로 결심하게 됩니다.

Then, Kim had a contract with TNA again. On Oct 2011, she’s back in TNA. Since then, she retrieved her title. Her second coming to TNA was brought into full bloom of her great potential over the limits. Race, gender, immigrants, lack of speaking fluency, each of defects could be covered by her personal charm. Against all odds, she keeps writing a history, I mean herstory. Gail was nominated for ‘top 40 list of America’s Most Eligible Bachelorettes’ by Forbes in 2007. On Aug 18, 2012, Actually Kim got married famous British celebrity chef Robert Irvine.

그 후, 킴은 다시 TNA와 계약을 맺게 됩니다. 2011년 10월, TNA로 돌아왔고, 그 이후로 그녀의 왕좌를 되찾았습니다. TNA로의 재림을 통해 그녀의 한계들을 넘어 그녀의 위대한 잠재력을 만개하게 됩니다. 인종, 성별, 이민자, 언어의 어눌함. 이러한 결함들은 그녀의 카리스마로 가려지게 되었습니다. 모든 어려움을 극복하고, 그녀는 계속해서 역사를, 아니 그녀의 이야기를 써내려 가고 있습니다. 게일은 2007년 포브스가 선정한 미국에서 가장 결혼하기 좋은 독신 여성 40위권에 이름을 올렸고, 실제로 2012년 8월 18일, 영국계 유명 셰프, Robert Irvine과 결혼에 골인하게 됩니다.


Despite her age – 40 years old in Korean age, she currently holds the record for 5 times Knockout division championship, TNA. She plays well as much as 20s female wrestlers do. Few days ago, she succeed her title to Jade (Mia Yim), another Korean American immigrant wrestler. But one thing is for sure, Gail Kim’s a pioneer, registered on the active roster, still in her glory days and she’ll be remembered by her outstanding accomplishment at which we believed it was the world of male athletes.

그녀의 나이에도 불구하고, 그녀는 TNA 넉아웃 디비전 5회 챔피언의 기록을 쥐고 있습니다. 20대여성 레슬러들 못지 않게 플레이하고 있고요. 며칠 전에 그녀의 자리를 또다른 한국계 이민자 출신 레슬러인 Jade(한국 이름 임 미아)에게 넘겨줬지만 한 가지 확실한 것은, 게일 킴은 선구자이며, 여전히 현역이자, 지금도 전성기에 있고 앞으로도 우리가 남자 운동선수들의 영역이라고 믿어왔던 곳에서 이룬 그녀의 걸출한 커리어로 기억될 것입니다.

*Postscript: Darn, it was too hard to find her censored photos. I’m serious.


Ryu, Sungyoung

                                               16′ e-Reporter (Kaycee 101)
sy of the Republic of Korea in Canada
                             [PRESS RELEASE] (+1) 778-200-4519

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